La quinua es un producto de gran adaptabilidad a diferentes pisos ecológicos y a distintas condiciones edafoclimáticos, por ello se cuenta con gran variabilidad o diversidad de variedades y razas cultivares, esto es, quinuas de valles, de costa, de altiplano, de terrenos salinos y hasta de climas subtropicales.

El cultivo y consumo es ancestral, se le atribuyen propiedades curativas, cicatrizantes, desinflamatorias, analgésicas, y desinfectantes. El valor calórico es mayor que otras cereales. tanto en grano como en harina alcanza a 350 Cal/100gr.